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明治の幻想譚、各種 ー 三木笙子「世界記憶コンクール」(東京創元社)

「人魚は空に還える」で登場した日露戦争当時の名探偵、雑誌社勤めの里見高広と天才挿絵画家 有村 礼シリーズの第二弾である。

収録は

第一話 世界記憶コンクール

第二話 氷のような女

第三話 黄金の日々

第四話 生人形の涙

となっていて、第一話、第三話、第四話は高広が主人公、第二話は高広の父親の、今は司法大臣になった里見基博、第三話は、第一作でも登場した若手の天才彫刻家の森恵である。

ざっくりとシチュエーションをレビューすると、第一話は、質屋の息子が、アメリカから将来売られるであろう「記憶力」の戦争に勝つための選考会で選ばれトレーニングを積増されるのだがその真相は、というもの

第二話は、父親 里見基博が司法省に出仕し始めたわけとが明らかになる話。時期はフランス留学後の話で、氷の検査と、廃棄されるしかない不衛生な氷の大量の使い道のわけ。最後の方で基博の細君との出会いも明らかになる。

第三話は、恵が通い始めた東京美術学校の混血の同級生 唐澤幸生の話。彼が所持しているらしい多治見の陶磁器の製法の争奪騒ぎで、彼を小さな頃に捨てたイギリス人の父親の秘書が登場するのだが、彼女の本当の狙いは、といったお話。

第四話は、高広が主人公であるのは間違いないのだが、彼が直に経験する事件だけではなくて、幕末当時に日本に駐在し、再び日本を訪れた英国のアーリントン卿が幕末当時に出会った生き人形が動く、声を出したという謎と、今回、日本の皇族に授与するために持参した勲章の紛失の謎の両方を解決する話。

話の詳細は原書を読んで欲しいのだが、こういう時代ミステリーの意外な引き立て役は、その時代の影を映すようなものが出てくるかどうかということもあって、そこは第二話の「悪水氷」とか、第三話の陶磁器など、日露戦争当時の明治の日本のことはよく知らないが、さもありなんといったものをきちんと抑えてある。

明治後期というのは、どちらかというと馴染みの薄い時代であると思うのだが、そこがかえってミステリーを忍びこませやすいのかもしれないですね。

明治末期の風情やいかに ー 三木笙子「人魚は空に還る」(創元推理文庫)

時代ミステリーというやつは、その時代についての知識や興味がないと入り込むのに手こずるもので、このミステリーの時代も日露戦争の後、明治40年代を舞台にしていて、恥ずかしながら、当方にとってかなり霧のかかった時代ではある。

とはいっても、作品の出来は良好で、登場人物に、当時の三文雑誌の記者をしているが、実は時の司法大臣の義理の息子 里見高広 をホームズ役に、当代きっての天才画家 在村 礼 をワトソン役に据え、しかも性格の悪いのはワトソン役のほうという配役は巧い。

収録は

第一話 点灯人

第二話 真珠生成

第三話 人魚は空に還る

第四話 怪盗ロータス

第五話 何故、何故

となっていて、ざっくりとレビューすると

第一話は、化粧品の広告のコンテストで入賞した中学生の失踪というか誘拐事件で、贋札事件がどういうわけか絡んでくるもの。

第二話の「真珠生成」は、高広の義理の姉の結婚の嫁入り道具の物色中に起きた、宝石店での真珠の盗難事件。盗まれた真珠yの一部が、その店の金魚鉢からでてくるたりが捜査を撹乱するのだが、犯人は以外に近くという話。

第三話は、浅草の見世物小屋の「人魚」の蒸発事件。失踪とか言う意味での「蒸発」ではなく、観覧車の中からの。文字通りの「蒸発」の謎。

第四話は、米相場で大儲けした成金のところに洋画の盗難予告。差し出したのは、ルパンならぬ怪盗ロータス、ということで、今後、里見高広・有村礼のコンビのライバルとして育てていこうという作者の糸が見え見えではあるのだが、本筋の「日本にどうやって洋画が浸透したか」の方は少し調べると意外な歴史ネタが隠れているのかもしれない。

最後の第五話は、有村礼のおじの浮世絵画家が登場。事件自体は質屋からの単純な事件なのだが、官憲に追われる途中で簡単に盗んだ金を燃やしてしまった理由は、という話。

それぞれの謎自体は、趣向を「こてこて」に凝らしてあるという訳ではなくて結構オーソドックスで、読みどころは、やはり、明治時代後半という、まだ江戸期のおどろおどろしさや風情を残しながらも、近代に足を突っ込んでいる、という、レビューの最初でいったような「霧のかかった」感じを物語の舞台設定でうまく使っているところであろう。時代ミステリーは、その時代の感覚を感じれる、追体験できるというのが魅力の根っこのところであるので、その時代がなんとも怪しげであればあるほどよいというもの。

浅学ゆえ、この時代のエピソードやら紹介できる状態ではないのだが、なんとなく「明治末期」を味わえるシリーズであります。