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美女と美女の「格闘」は、とても魅力的ですなぁ — 田中芳樹・垣野内成美「薬師寺涼子の怪奇事件簿 水妖日にご用心」(アフタヌーンKC)

「薬師寺涼子の怪奇事件簿」シリーズのコミック版は、マガジンZKCから11冊にバインディングされて出版されているものがあるのだが、これは講談社からの出版で、上記のシリーズとは別物。
とはいうものの、漫画家は同じなので、絵柄は変わらず、涼子サマの麗しいお姿を拝見できる。
 
筋のほどは、南アジアのメヴァト王国の第二王子で内務大臣のカドカ王子が、東京ディズニーランドをもじった「ザナドゥ・ランド」という遊園地内で、半魚人に模した女性に目を竹串で刺されたところから事件がスタート。
 
実はこのメヴァト王国、前国王一家が変死して現国王に王位が引き継がれたという、おきまりの国家内乱の種が仕込んであって、半魚人女に、王子を殺した時に「弑逆者の末路を見たか!」と叫ばせたり、「メヴァトの建国よりもっと古い・・もっとおぞましい秘密」の存在を示唆したりとか、相変わらずの「怪奇」方面への誘導も「しっかり」である。
 
その後の展開は、カドカ王子が実は影武者であったり、とか、メヴァト王国に伝わる「ゴユダ」というワニの化身の伝説であるとか、APCというアメリカのシリコンバレーに本社をおく、希少金属を扱うグローバル企業であるとか、話の深みを増す「Tips」は十分用意されているので、このへんをサイドメニューにしながら、メインディッシュである、涼子サマと半魚人女との警視庁の屋上での大バトルを楽しむ、ってのが良いと思うのである。
 
今回は、憎たらしい金の亡者や、ゲスな権力亡者+スケベオヤジといった、典型的な「悪役」キャラはでてこない。純粋に、美女と美女との「果し合い」をお愉しみあれ。
 

地底から湾岸へ。涼子サマ、大暴れ — 田中芳樹・垣野内成美「薬師寺涼子の怪奇事件簿 夜光曲」(マガジンZKC)

コミック版「薬師寺涼子の怪奇事件簿」シリーズの6話目、最終話である。舞台は久々に東京。
 
事件の発端は新宿御苑でおきた「樹木」の一斉枯死事件。「事件」というのも変なのだが、新宿御苑中の樹が一斉に枯れてしまうというものなのだが、ここで「公安部」が登場、そして「刑事部」のお涼サマが邪魔にはいる、というのが、本シリーズのユニークな設定である。
 
事件は、「人を襲う蛍」とか「記者会見場での多数のネズミ」であるとか「自然系」のものが続く一方で、「オタク」の官僚の秘密パーティーで、防衛大臣が誘拐・拉致されたり、といった具合で、あいかわらずの盛り沢山のハチャハチャであるのだが、これがまた愉しみでもある。
 
そして、関東一帯を、後北条氏が支配していた頃(後北条氏は北条早雲の家系だから、戦国時代だな)、「一夜明タル二、人山の草木コトゴトク枯レタリケリ」という「ヤマガラシ(山枯らし)」という現象や、それに食いついて研究している、マッドサイエンティストの出現、というお決まりの「怪奇」ネタも準備されている。
 
まあ、今回の標的は、一見、都知事、あるいは防衛大臣かな・・・と思わせながら、実は湾岸を舞台にして、涼子サマが大暴れしたかっただけじゃね、と思わないでもないのですが、まあ、美女のアクションものは、それだけで「好!」とすべきでありますな。
 

劫を経た「毒蜘蛛」も涼子サマには敵わない — 田中芳樹・垣野内成美「薬師寺涼子の怪奇事件簿 黒蜘蛛島」(マガジンZKC)

コミック版「薬師寺涼子の怪奇事件簿」シリーズの第5話である。
今回の舞台は、カナダ・バンクーバー。この近くの森で、在留の日本人男女二人が殺されているところからスタートする。
 
地元の総領事館がカナダ警察の捜査を拒否するので、我らがお涼サマにこの事件の捜査がまわってくるわけだが、彼女が、有名映画監督・グレゴリー・キャノン二世の別荘「黒蜘蛛島」に招待されるところから、単純な殺人事件に終わらない、今回の話が本格スタート。
この島、昔大きな黒いクモが生息していて人間の体液を吸っていたということから名付けられていて、今回の「怪奇」は、皆様の推察どおり「巨大な黒いクモ」。その怪物が、なぜか知らぬが、涼子サマ一行を襲ってくる。それに加えて、日本の警察官の格闘技大会で賭博・八百長をして懲戒免職された警察官3人連れも登場して、そいつらが、涼子サマのライバル・室町由紀子に恨みを抱いている・・といった設定。
 
 
事件の謎を解く鍵は、グレゴリー・キャノン二世の祖父、グレゴリー・キャノン一世がつくった「怪奇クモ女」というC級ホラー映画と「ドミニク・H・ユキノ」というグレゴリー・キャノン二世の秘書の女性。
 
「クモ女」「女性秘書」なんてところから、推察の良い読者には、ネタバレっぽくなってしまうのだが、ネタが薄々分かっても、涼子サマの黒クモとのアクションシーンは十分堪能できますので、ご安心を。
 
 

悪辣な元大統領も、涼子サマにはカタナシですな — 田中芳樹・垣野内成美「薬師寺涼子の怪奇事件簿 クレオパトラの葬送」(マガジンZKC)

さて、涼子サマの「怪奇事件簿シリーズ」のレビューも4作目となった。今回は、豪華客船「クレオパトラ八世号」で香港までのトラベル。もちろん、仕事がらみであって、任務は「ラ・パルマ共和国」という南米の国の前大統領・ホセ・モリタの護衛である。この人物、日本国籍を保有しながら南米の国の大統領となるという輩であるから、こうした話のお決まりの設定で、日本からの援助金の着服や国内の民主派や反政府ゲリラの弾圧・殺害といった悪行もなんのその、といったところである。
事件は、出港したての船内のアトラクションで、若い手品師がバラバラでされる殺人が起きるところから始まる。すわ、テロリストか、と普通のミステリーではなるのだが、そこは「怪奇事件簿」であるから、「人」ではない。ネタを少しあかせば、南米の怪物「生きた水銀」の登場となるのだが、その形状と退治方法は本書で確認あれ。
さて、物語は、このホセ・モリタの手先らしいところとの戦闘やら、怪物が涼子サマ一行を襲ってくるので、それとの死闘やらと、あいかわらずの展開の早いアクションの連続であるので、このあたりは作者の手の内に乗って、ほいほいと楽しめばよい。
「おっ、そうであったか」と嬉しくなるのは、ホセ・モリタの隠された野望とそれを無慈悲に打ち砕く、涼子サマのあいかわらずの腕の冴えである。このへんは物語の最後の方で明らかになるので、最後まで読むべし。
さて、豪華客船というと周りはすべて「海」という状況であるから、古来より、優等寝台列車と並んで、密室ミステリーの格好の舞台である。ただ、難点は、乗船者数が列車と違って桁違いに多いことで、どうかすると事件に気づいた乗船客のパニックやら大量殺人や大量人質などがでた、収拾がつかなくなるのだが、そこは反則スレスレの解決策が用意されている。
なにはともあれ、今回は、なかなかの素材の片鱗はありつつも、活躍の場がなかった、貝塚巡査(香港名:呂芳春(自称))が活躍するほか、いつものメイドたち、リュシエンヌとマリアンヌも大活躍ということで、美少女ファンも大歓喜の展開であります。

涼子サマ、パリで仇敵の美女+マッドサイエンティストの女性錬金術師と対決 — 田中芳樹・垣野内成美「薬師寺涼子の怪奇事件簿 巴里・妖都変」(マガジンZKC)

「摩天楼」「東京ナイトメア」に続いての、「怪奇事件簿」シリーズのコミック版の三作目は「巴里・妖都変」ということで、海外雄飛(かなり表現が古いな)。
 
海外出張の理由は、涼子サマが、パリ第二大学での犯罪学の実践講座に招かれたという次第。調べてみると、パリ大学ってのは13個の大学の総称であるらしい。
まあ、パリ派遣は、ある意味、警視庁の厄介払いでもあるのだろうが、読者としては、「パリ」、「妖都」といったところで、期待が増すというもの。
 
事件の方は、ド・ゴール空港で、子鬼を連れた老人が変死するところからスタート。まあ、このあたりから、今作はゴブリンとか西洋の怪物がご登場かな、と思わせる設定である。で、今回の敵対相手は、アルゴという情報通信とPCのグローバル企業のヨーロッパ総支配人で、フランス大統領の愛人でもある藤城奈澄という美女とアルゴに飼いならされている政権政党の代議士と日本大使館の職員、という典型的設定。さらには、MITで教授職を勤めながらネオナチ思想に染まった科学者とか、結構なキャストではありますな。
 
ただ、このシリーズの醍醐味は、涼子サマが、悪役たちをとことんいたぶるところとあわせて、どんな怪物が登場するかな、といったところであるのだが、「巴里」というヨーロッパ屈指の都らしく、錬金術ばりばりのしろものであるので、まあ本編でお愉しみあれ。
 
今回は、これからのシリーズ展開で、お涼サマのとても強い従者役を努めるリュシエンヌと、マリアンヌが登場。どちらも可愛らしいメイド姿なのであるますが、侮れない存在でありますよ。