羽州ぼろ鳶組」タグアーカイブ

新之助にふりかかる放火誘拐犯の嫌疑を、火喰鳥は食いつくせるか ー 今村翔吾「玉麒麟 羽州ぼろ鳶組8」

火薬を使った元花火師の放火犯・狐火が起こした明和の大火に始まって、新木場の火事、大坂の火付けなど多くの火事を、頭領の「火喰鳥」こと松永源吾を筆頭に、一丸となって「食って」きた「ぼろ鳶組」。

前巻では、狐火の復活かと思われた放火事件を解決したのだが、田沼老中の失脚を狙う一橋卿の陰謀はますます「巧妙さ」と「凶暴さ」を増してきている。

そんな中、創設当時からのメンバー「鳥越新之助」の火付けの嫌疑がかかり追われる身となるというアゲインストな幕開けとなるのが、大名火消「羽州ぼろ鳶組」の活躍を描くシリーズの第8弾となる『今村翔吾「玉麒麟 羽州ぼろ鳶組8」(祥伝社文庫)』である。

【構成と注目ポイント】

構成は

序章
第一章 消えた頭取並
第二章 加賀の評定
第三章 もう一人の銀煙管
第四章 真の下手人
第五章 関脇ふたり
第六章 出奔覚悟
第七章 転(まろぼし)
終章

となっていて、日本橋の商家の火事の場面からスタート。

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忌まわしい火付け犯復活?明和の大火の再来か・・・ ー 今村翔吾「狐花火 羽州ぼろ鳶組7」

江戸の火消の代表格となった「新庄藩大名火消し」の活躍を描く「羽州ぼろ鳶組」の活躍を描くシリーズの第七弾が「狐花火」(祥伝社文庫)。

度重なる火事で犠牲者も出ているが、「ぼろ鳶組」があちこちの火事に出張って「見舞火消」を続けるうちに、江戸の火消たちの結束や連携が高まってきている。今巻は、そんな「ぼろ鳶組」誕生の時の大火事であった「明和の大火」の犯人の復活と思わせる付け火に立ち向かう「源吾」たちの姿が描かれる。

話が進展していくうちに、江戸火消たちのラインナップも充実してきていて、羽州ぼろ鳶組のメンバーだけでなく、大音勘九郎ひきいる「加賀鳶」や喧嘩っ早いモンロー主義鳶の、辰一ひきいる「に組」、礫の名手・柊与市の「仁正寺藩火消」など、それぞれの特色が楽しめまる仕上がりになってます。

【構成と注目ポイント】

構成は

第一章 蠢く
第二章 多士済々
第三章 番付狩り
第四章 要人
第五章 狐を継ぐ者
第六章 青き狼
第七章 焔の火消

となっていて、まずは、田沼意次のこの時期最大の政敵で、「ぼろ鳶組」を田沼追撃の材料に使おうとしている、一橋卿・徳川治斉の述懐が本巻の出だし。

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ナンバーワン花魁の熱い期待に、彦弥はどう応える? ー 今村翔吾「夢胡蝶 羽州ぼろ鳶組6」(祥伝社文庫)

前巻で徳川治斉一橋卿の意をうけた幕閣によって、方角火消のお役免除にされそうになったのだが、田沼意次の機転によってからくも逃れた新庄藩大名火消「ぼろ鳶組」の次の舞台は「吉原」である。

これまでこのシリーズで吉原遊廓の火事の応援に「ぼろ鳶組」がでかけたことはなかったのだが、本書によると、それは吉原火消が定火消や大名火消などの武家火消、町方でつくる四十八組の町火消のどちらにも属さず、遊郭の妓楼で組織する火消し組織で、吉原以外は守らなない、ということもあるのだが、吉原の妓楼が全焼すると郭外で営業できて、しかも税金免除という特典のため、楼主たちが「消火される」ことを好まなかった、という事情にあるようだ。

そんな未踏の地「吉原」でおきる不審火の原因究明をするため、田沼意次の命令によって、松永源吾、寅次郎、彦弥が乗り込んでいくのが今巻である。

吉原の不審火になぜ、田沼意次が乗り出してきたのかっていうのは、単なる防火の面とか、治安の面とかの政治の表の面だけでなく、本音のところは、政治の裏の面、徳川治斉一派との暗闘に原因があるのだが、詳しくは今巻の終わりの方で明らかになる。

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火事の裏にある火消しの悪事を火喰鳥は見破るか? ー 今村翔吾「菩薩花 羽州ぼろ鳶組5」(祥伝社文庫)

京都で大規模な火事を起こした「火車」の事件を解決して江戸に帰還した、火喰鳥こと「松永源吾」を中心とする新庄藩大名火消しの活躍を描く「ぼろ鳶組」シリーズの第5弾。

今回の舞台は江戸。「ぼろ鳶組」のメンバーだけでなく江戸の火消しの大きな関心事の「火消し番付」の発表が3ヶ月後となった8月の終わりから火消し番付の発表までのストーリーである。

今回の悪役の陰の黒幕はやはり、一橋卿・徳川治斉で、前巻と今巻の中頃まではなにやら企んでいる気配はあっても具体的な動きを見せなかったのだが、今巻の最後のほうで田沼潰しに鎌首をもたげてきますので、最後までお見逃しなく。

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京都に巣食う「火付け妖怪」に「火喰鳥」が挑む ー 今村翔吾「鬼煙管 羽州ほろ鳶組4」(祥伝社文庫)

加賀藩の加賀鳶と並んで、江戸の火消し組を代表する火消しとなった羽州新庄藩の大名火消しの活躍を描いた「羽州ぼろ鳶組」シリーズの第4弾。

今回のフィールドは、江戸から遠く離れた「京都」。ここの供与西町奉行として赴任している「長谷川平蔵」の要請を受けて、ぼろ鳶組の「松永源吾」「加持星十郎」「魁の武蔵」が、京都に出没する謎の火付け犯と対決するのが本巻。

源吾たちを京都に呼び寄せたのは、初代長谷川平蔵(本名 長谷川宣雄)で、今回、池波正太郎さんの「鬼平犯科帳」で有名な二代目長谷川平蔵こと長谷川宣似(本書では、まだ「平蔵」を襲名していないので「銕三郎」という名前になってますね)と出会う設定となっていて、あれこれ喧嘩はするのだが、二代目平蔵も、次巻以降の重要なキャストになってきますね。

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国元から来た若殿様は、ぼろ鳶組を潰す気なのか? ー 今村翔吾「九紋龍 羽州ぼろ蔦組 3」(祥伝社文庫)

壊滅寸前のところから、新リーダーの松永源吾を筆頭に、軟弱風の剣の達人・鳥越新之助、イケメンの軽業師・彦弥、元相撲取りの怪力・寅次郎、天文に通じたハーフの天才風よみ・加持星十郎、竜吐水の遣い手・魁武蔵といった面々の働きで、江戸の大名火消しの中で、どこの火事でもかけつけて手助けをし、人命を一番大事にする「火消し」として江戸市民から声援されるまでになった「羽州ぼろ組」なんであるが、今回は、羽州戸沢藩の家中と残忍な火付け盗賊という両面の「敵」の立ち向かわなければならない事態となるのが、第3弾の本巻「九紋龍」である。

表題の「九紋龍」というのは、町火消「に組」の頭領・辰一(たついち)の別名で、彼は190cmくらいの巨体で、しかも「ぼろ蔦組」の寅次郎に負けないほどの怪力の持ち主である。火付けを働いた下手人を白壁に打ち付けて殺した罪で「江戸払い」となっていてのだが、改元にあわせた恩赦で江戸へ一年前に帰ってきたところである。
「に組」は自分の管轄は単独で守る代わりに、外への応援には出ない。しかも自分の縄張りに助勢にくる火消しは実力で排除するといった「モンロー主義」的な火消しで、どこでも加勢にやってくる「ぼろ鳶」とぶつからないわけがない、というのだが・・、というのが本巻の話の大前提である。

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卑劣な「脅し」に負けずに江戸を「付け火」から守り通せ ー 今村翔吾「夜哭烏 羽州ぼろ鳶組 2」(祥伝社文庫)

新庄藩の大名火消しの活躍を描いた「羽州ぼろ鳶組」シリーズの第2弾。前巻で、花火師崩れの放火犯・秀助の火薬をつかったおおがかりな放火から江戸市中を守った松永源吾たち「ぼろ鳶組」で、江戸のあちこちで起きる火事の現場にかけつけて消火にあたる彼らの評判はだんだんと高まっている。今巻はそんな彼らの働きを邪魔するかのように、同じ火消し仲間のサボタージュによって、江戸が再び大火によって焼失する危機を迎える。さて、松永源吾たち「ぼろ鳶」たちは、これにどう立ち向かうのか、というのが今巻の読みどころ。

今回の話の肝は、当時の江戸の火消しの世界の意外な規則で、

火事を発見した時、まずは士分の火消しが太鼓を打ち、それを聞いた後でないと町火消しは半鐘を鳴らすことはできない。さらに同じ士分でも最も火元に近い大名家が初めに太鼓を打つ決まり

といった当時の階級差を示した規則で、火の見櫓も、町火消のほうは武家火消しに村べて貧相で低くなるよう定められていたらしく、このあたりが数々の時代劇で、「大名火消し」は町火消の邪魔をする「敵役」あつかいされてしまう原因であるのでしょうね。

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江戸の庶民を火事から守る「火消し組」誕生 ー 今村翔吾「火喰鳥 羽州ぼろ鳶組 1」(祥伝社文庫)

「火事と喧嘩は江戸の華」というのは、かなり使い古された言葉なのだが、江戸時代、その建築構造や住環境から火事が多かったのは間違いなくて、誰でも知っている有名なものだけでも「振袖火事」「八百屋お七の火事」といったところがあるのだが、そういう「火事」の消防にあたって女子からも人気の高かった「火消し」の物語が、本シリーズである。

本シリーズの時代設定は、明和の終わり頃から安永にかけての頃で、将軍は徳川吉宗の孫の徳川家治。吉宗の長男・家重が言語不明瞭であったため将軍家の跡継ぎからはずそうか、といった声が上がる中、将軍となれたのは、孫の家治が聡明だったから、という伝説も残っているのだが、書画や将棋といった趣味に没頭して、幕政は家臣任せだったといて、あんまり評判のよい将軍様ではないですね。そんな将軍様が幕政を任せたのは、以前は悪名ばかりだったが、最近、見直しの気配のある「田沼意次」で、新田開発や専売制などで景気もよくなったものの「賄賂政治」と批判されたり、災害の面では「明和の大火」や、ちょっと時代がさがると「天明の大飢饉」や「浅間山の噴火」があったりと、騒がしい時代でありますね。

もっとも、第一巻の時は、田沼意次が自分の勢力を固めていこうとするときなので、どちらかというと、新進気鋭の政治家登場といったあたりですね。


【構成と注目ポイント】


構成は
第一章 土俵際の力士
第二章 天翔ける色男
第三章 穴籠もりの神算家
第四章 花咲く空の下で
第五章 雛鳥の暁第六章 火喰鳥

となっているのだが、今巻はシリーズ最初の巻とあって、大名火消しの一つである、戸沢家の「火消し」である「羽州ぼろ鳶組」誕生の物語。ただ、この「火消し組」、本藩の財政窮乏のため、予算も削られ壊滅寸前となっている、というのがスタートで、どちらかというと景気の良くない滑り出してあるのは間違いない。


第一章から第三章までは、この新庄藩の大名火消し、その装束がぼろぼろなため「羽州ぼろ鳶組」と呼ばれることになるのだが、その再建譚となる。再建の主役となるのは、元旗本火消で、「火喰鳥」と異名をとりながら、家中の騒動に巻き込まれて浪人となっていた「松永源吾」という侍。ここで意表をつかれるのが、彼の奥方「深雪」という女性で、とてもケチで、旦那に冷たいのである。それは例えば、自分を召し抱えようという戸沢家の意図がわからず、は「話に裏があるのでは」疑う、源吾を差し置いて仕官話を了承して


「試し斬りで、拷問にでも使ってくださいまし。よろしくお願い申し上げます」


といった具合であるし、源吾が火消人足を雇うために口入れ屋と交渉する際に、高い値をいってくる口入れ屋を値切った上で、自分の「御足代一両」をしっかり請求したり、とまあ時代劇でよくある、主人公を支える健気な妻、といったところからはかけ離れているのだが、その理由は・・・、といったところは物語の後半で明らかになります。


で、ぼろぼろになっていた「戸沢家の火消し組」が大名火消しの代表格である「加賀鳶」と並んで「羽州ぼろ鳶組」として成長していく中で、そのタ立役者となっていくのが、怪我で引退したものの怪力の持ち主の元相撲取り・荒神山寅次郎、江戸で一・二を争う軽業芸人の彦弥、天文の天才でハーフの加持星十郎という一癖も二癖もある連中なのだが、彼らが「ぼろ鳶組」に入る経緯はこれまた波乱万丈なんですが、ここらは原書で。

話の本筋のほうは「狐火」と名乗る連息放火犯との闘いで、この放火犯は、花火で有名な「鍵屋」の腕利きの花火職人であったのだが、弟弟子の息子の打ち上げの失敗で、娘が事故死し、妻も自殺してという過去から、「鍵屋」を恨んでいる。田沼意次の失態をつくりあげるため、彼の反対派が、その恨みに乗じて連続放火をさせて、江戸市中を不安に陥れるという筋立て。

元腕利きの花火職人とあって、爆薬を使わずに土蔵を爆破させるような火事であったり、携帯している壺に詰めた粉末を使って爆発に近い放火をしたり、と訓練の行き届いた「火消し」たちが翻弄される火事を起こしていく。そして、彼の仕掛ける「朱土竜」によって、新之助が大やけどを負ってしまう。なんとしても、この「狐火」を捕まえようと網をはる「羽州ぼろ鳶組」を尻目に、「狐火」一派は、大掛かりな放火「明和の大火」となる付け火を起こす。さて「ぼろ鳶組」は江戸の民を守れるか・・・、といったところがクライマックスになります。

【レビュアーから一言】

「火消し」というと、あばれん坊将軍の「め組の頭領」など「町火消」のほうがどうしても目立つのだが、今シリーズは、方角火消と呼ばれる大名火消し、しかも「加賀火消し」のような大手ではなくで、出羽新庄藩六万二千石・戸沢家の「火消し」という少々こぶりな舞台設定ではある。ただ、源吾と深雪の夫婦が「明和の大火」をきっかけに再び昔の絆を取り戻していくなど、それぞれの登場人物が「羽州ぼろ鳶組」という舞台で、そのはまり役を勝ち取っていく姿は、一種の「成り上がり物語」「出世物語」的な明るさがあって、心が沸き立ちますね、
最後のほう、火事を鎮火して帰る途上に、「ぼろ鳶組」の格好を笑う江戸の町の人々の前で彦弥が見えをきる


我らは江戸を守っているのではなく、江戸の生きる方々をお守り致します。そのために格好なんて構ってられねえ。みすぼらしくとも、汚らしくとも人を守ってこそ火消し


といったあたりに、これからの展開に期待させるシリーズ第一巻でありますね。


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