今村翔吾」カテゴリーアーカイブ

寺子屋の師匠と筆子が忍者の謀略を打ち破る ー 今村翔吾「てらこや青義堂 師匠走る」

時代小説に登場する寺子屋の師匠というのは、剣の腕は凄腕ながら、それを隠して腑抜けを装っているのだが、過去の秘密に関係して教え子に危機が迫ると、俄にその能力を全開し、といったことが多く、ある意味「嬉しい定番」であるのだが、本巻で登場する「青義堂」の師匠・十蔵は、ありきたりの「剣の達人」ではなく、元・伊賀者の陰忍という設定。

その元・陰忍である主人公が、寺子屋の教え子の悩みを解決していくとともに、幕府に迫る危機に、教え子たちとともに立ち向かっていくのが本書『今村翔吾「てらこや青義堂 師匠走る」(小学館)』である。

【構成と注目ポイント】

構成は

序章
第一章 鉄之助の拳
第二章 吉太郎の袖
第三章 源也の空
第四章 千織と初雪
第五章 睦月は今日も笑う
第六章 十蔵、走る
第七章 筆子も走る
終章

となっていて、第一章から第四章までは、元伊賀の腕利きの陰忍で、彼に行った数々の「仕事」の恨みが、愛する妻に降りかからないように離縁し、忍びを抜けた「坂入十蔵」が彼が経営する寺子屋の筆子たちに悩みを解決していく筋立て。
ただ、彼が悩みを解決していく「寺子」たちというのが、そんじょそこらの寺子たちではなくて、
・御徒組の跡継ぎで剣術に天賦の才を見せるが悪戯がすぎる「鉄之助」
・大工の棟梁の息子で手先も器用なのだが極度のあがり症の「源也」
・新興の呉服問屋「丹色屋」の跡取りで、商才は抜群だが金遣いの荒い「吉太郎」
・加賀前田家の名門・人持組六十八家の一つ「生駒家」の娘で女だてらの兵法フリークの「千織」
という、あちこちの寺子屋から追い出された寺子ばかりである。

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旗本の放蕩息子たちを狙うのは「炙り屋」?ー 今村翔吾「花唄の頃へ くらまし屋稼業6」

「依頼は必ず面通しの上、嘘は一切申さぬこと」「決して他言せぬこと」「捨てた一掃を取り戻そうとせぬこと」といった七箇条の約定を守りさえすれば、現在の暮らしから、だれでも「くらます」が、この約上を破った時は、この夜から「くらます」ことを生業とする「くらまし屋」シリーズの第6弾が本書『今村翔吾「花唄の頃 くらまし屋稼業6」(時代小説文庫)』。

今巻では、前巻でも冒頭のところで、本シリーズの主人公の一人・堤平九郎から飴を買った孫が可愛くて仕方がない御家人の隠居の正体と、くらましや、炙り屋、振という3組の闇の商売に携わる者たちが交錯していくのが本巻。

【構成と注目ポイント】

構成は

序章
第一章 不行状の輩
第二章 五十両の男
第三章 炙り屋と振
第四章 暗黒街の暗殺者
第五章 迅十郎の掟
終章

となっていて、まずは大身の旗本の次男・三男たち、いわゆる「部屋済み」の一人で、二千石の旗本の次男・枡本三郎太という男が、屋敷の近くで何者かに殺害されるところからスタート。彼は、放蕩者ながら剣の達人で、旗本の師弟の中では一、二を争う腕前の持ち主であったのだが、腹部を刺され、首をかき切られて殺害されてしまっているという事件であろう。さらに、遊び仲間であった、小山蘭次郎、国分林右衛門。出田幸四郎というこれまた大身旗本の部屋住み仲間の一人、出田幸四郎が、白昼、家臣の侍が随行していたにもかかわらず、その侍たちも気づかないうちに項を刺されて失血死するという連続殺人がおきる。
で、この事態に恐れをなした残りの二人がそれぞれ、くらまし屋、炙り屋、振たちを雇って自分の身を守ろうとする。蘭次郎は「くらまし屋」に自分をどこかに「くらましてくれ」と依頼し、林右衛門は、最初「炙り屋」に依頼しようとするが断られ、「振」の一人でもと旗本の息子で、旗本の師弟随一の剣の使い手ながら辻斬りをして出奔した「油屋平内」に自分たちを狙っている者を始末してくれ、と依頼するのだが・・・、という筋立てである。炙り屋が、林右衛門の依頼を断ったのは彼が「下手人を討ち果たし、我らを守ってくれ」と依頼したためであるのだが、ここらに本巻で、裏稼業の三組が激突する原因が隠れています。

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火消しの「心意気」は世代を超える ー 今村翔吾「黄金雛 羽州ぼろ鳶組 零」

江戸の火消の代表格となった「新庄藩大名火消し」の活躍を描くシリーズ「羽州ぼろ鳶組」のエピソード0にあたる。
「羽州ぼろ鳶組」シリーズの登場人物は、新庄藩大名火消しの頭取・松永源吾、加賀藩大名火消しの大頭・大音勘九郎、八重洲河岸定火消の頭取・進藤内記、町火消に組の辰一などなど、ユニークな火消たちが続出なのだが、その源吾や勘九郎の父親、松永重内、大音謙八や、町火消い組の金五郎やに組みの卯の助など、彼らの前の世代から源吾たちの世代へ引き継がれる物語が描かれるのが今巻『今村翔吾「黄金雛 羽州ぼろ鳶組 零」(祥伝社文庫)』である。

【構成と注目ポイント】

構成は

第一章 炎聖
第二章 死の煙
第三章 ならず者たちの詩
第四章 親子鳶
第五章 火消の乱
第六章 鉄鯢(てつけい)と呼ばれた男

となっていて、まずは宝暦三年に起きた火事に、尾張藩火消頭・伊神甚兵衛が、愛馬「赤曜」に跨って出動するところからスタート。この三年前の宝暦元年に、羽州ぼろ鳶組と因縁の対立をする「徳川治済」が生まれていますね。
この尾張藩火消の頭・「鳳」の甚兵衛は、「炎聖」と異名をとる名火消しで、徳川吉宗に対抗して積極経済政策をとる、徳川宗春の命令で、尾張藩火消しを江戸で一、二を争う火消組まで成長させたのだが、吉宗によって宗春が蟄居・隠居させられた後は、その余波とかかる経費が藩財政を圧迫するため、藩内で厄介者あつかいされている、といった状況です。
この段階では、火消しの予算などは削減されていないのですが、これは削減してしまうと、江戸の防火力が落ちる、という幕府の勝手な思惑もあるようですね。

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老中の「昔の恋バナ」を「くらまし屋」は完結できるか? ー 今村翔吾「冬晴れの花嫁 くらまし屋稼業5」

七箇条の約定を守りさえすれば、現在の暮らしから、だれでも「くらます」ことを生業とする「くらまし屋」シリーズの第5弾が本書『今村翔吾「冬晴れの花嫁 くらまし屋稼業5」(時代小説文庫)』

堤平九郎、赤也、七瀬たち「くらまし屋」が手掛ける仕事が成功するにつれ、それを快く思わない、人さらいの「虚」や、世の中から姿を隠している人間を探し出す「炙り屋」万木迅十郎など、くらまし屋の対抗軸も明らかになってきた。さらには、そこに、幕府の道中方や御庭番、幕府の老中の動きも絡んできて、さらに話が大きくなっていくのが本巻である。

【構成と注目ポイント】

構成は

序章
第一章 御庭番の憂鬱
第二章 昼行灯
第三章 もう一つの人生
第四章 大名行列
第五章 母の白無垢
終章

となっていて、まずは、前巻の幕府の本草学者・阿部将翁の「くらまし」の時に、将翁の暗殺のリーダーを努めていた、御庭番の曽和一鉄が幕閣から厳しく、将翁の暗殺失敗の不手際を責められるところからスタート。時代的には、徳川吉宗死去の二年後となっていて、将軍の専権を強めた吉宗の将軍時代、大御所時代も終わりを告げ、老中などの幕閣の力が強まり、御庭番たちは肩身が狭くなってきているころですね。

で、その一鉄に「くらまし屋」へのわたりをつけてくれ、と老中筆頭を目の前にしている松平武元が依頼をするところから、今巻の話が本格的に始まります。
 

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大坂町火消をまとめ上げて、火災旋風に立ち向かえ ー 今村翔吾「双風神(ふたつふうじん) 羽州ぼろ鳶組 9」

第四巻の「鬼煙管」で、初代長谷川平蔵を六角獄舎の火災で失って後、江戸が物語の中心となっていて「上方」とはご無沙汰となっていた。
今回、その時に知り合いとなった、淀藩常火消の「蟒蛇」こと野条弾馬の要請と、幕府と朝廷との「暦編纂」の争奪争いが絡み、「大坂」で羽州ぼろ鳶組が活躍する姿が描かれるのが「ぼろ鳶組」シリーズ第9弾となる『今村翔吾「双風神(ふたつふうじん) 羽州ぼろ鳶組 9」(祥伝社文庫)』である。

【構成と注目ポイント】

構成は

第一章 緋鼬
第二章 水の都
第三章 天理人足
第四章 秘策
第五章 大坂
第六章 赤舵星十郎

となっていて、まずは、ぼろ鳶が誇る「風読み」加持星十郎が、幕府の天文方が京都の土御門家から「暦の編纂」の権利を取り戻すための勝負に、幕府方として参加するため、休暇がほしいと申し出るところからスタート。この時、羽州ぼろ鳶組の頭取・松永源吾のもとには、淀藩常火消の野条弾馬から、大坂で頻発する、複数の小火から緋鼬へと広がっていく火事の対応の援助を求められており、ふ星十郎+源吾+武蔵の三人組で、暦争いと緋鼬退治に大阪へ出かけていく、という展開である。

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新之助にふりかかる放火誘拐犯の嫌疑を、火喰鳥は食いつくせるか ー 今村翔吾「玉麒麟 羽州ぼろ鳶組8」

火薬を使った元花火師の放火犯・狐火が起こした明和の大火に始まって、新木場の火事、大坂の火付けなど多くの火事を、頭領の「火喰鳥」こと松永源吾を筆頭に、一丸となって「食って」きた「ぼろ鳶組」。

前巻では、狐火の復活かと思われた放火事件を解決したのだが、田沼老中の失脚を狙う一橋卿の陰謀はますます「巧妙さ」と「凶暴さ」を増してきている。

そんな中、創設当時からのメンバー「鳥越新之助」の火付けの嫌疑がかかり追われる身となるというアゲインストな幕開けとなるのが、大名火消「羽州ぼろ鳶組」の活躍を描くシリーズの第8弾となる『今村翔吾「玉麒麟 羽州ぼろ鳶組8」(祥伝社文庫)』である。

【構成と注目ポイント】

構成は

序章
第一章 消えた頭取並
第二章 加賀の評定
第三章 もう一人の銀煙管
第四章 真の下手人
第五章 関脇ふたり
第六章 出奔覚悟
第七章 転(まろぼし)
終章

となっていて、日本橋の商家の火事の場面からスタート。

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忌まわしい火付け犯復活?明和の大火の再来か・・・ ー 今村翔吾「狐花火 羽州ぼろ鳶組7」

江戸の火消の代表格となった「新庄藩大名火消し」の活躍を描く「羽州ぼろ鳶組」の活躍を描くシリーズの第七弾が「狐花火」(祥伝社文庫)。

度重なる火事で犠牲者も出ているが、「ぼろ鳶組」があちこちの火事に出張って「見舞火消」を続けるうちに、江戸の火消たちの結束や連携が高まってきている。今巻は、そんな「ぼろ鳶組」誕生の時の大火事であった「明和の大火」の犯人の復活と思わせる付け火に立ち向かう「源吾」たちの姿が描かれる。

話が進展していくうちに、江戸火消たちのラインナップも充実してきていて、羽州ぼろ鳶組のメンバーだけでなく、大音勘九郎ひきいる「加賀鳶」や喧嘩っ早いモンロー主義鳶の、辰一ひきいる「に組」、礫の名手・柊与市の「仁正寺藩火消」など、それぞれの特色が楽しめまる仕上がりになってます。

【構成と注目ポイント】

構成は

第一章 蠢く
第二章 多士済々
第三章 番付狩り
第四章 要人
第五章 狐を継ぐ者
第六章 青き狼
第七章 焔の火消

となっていて、まずは、田沼意次のこの時期最大の政敵で、「ぼろ鳶組」を田沼追撃の材料に使おうとしている、一橋卿・徳川治斉の述懐が本巻の出だし。

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ナンバーワン花魁の熱い期待に、彦弥はどう応える? ー 今村翔吾「夢胡蝶 羽州ぼろ鳶組6」(祥伝社文庫)

前巻で徳川治斉一橋卿の意をうけた幕閣によって、方角火消のお役免除にされそうになったのだが、田沼意次の機転によってからくも逃れた新庄藩大名火消「ぼろ鳶組」の次の舞台は「吉原」である。

これまでこのシリーズで吉原遊廓の火事の応援に「ぼろ鳶組」がでかけたことはなかったのだが、本書によると、それは吉原火消が定火消や大名火消などの武家火消、町方でつくる四十八組の町火消のどちらにも属さず、遊郭の妓楼で組織する火消し組織で、吉原以外は守らなない、ということもあるのだが、吉原の妓楼が全焼すると郭外で営業できて、しかも税金免除という特典のため、楼主たちが「消火される」ことを好まなかった、という事情にあるようだ。

そんな未踏の地「吉原」でおきる不審火の原因究明をするため、田沼意次の命令によって、松永源吾、寅次郎、彦弥が乗り込んでいくのが今巻である。

吉原の不審火になぜ、田沼意次が乗り出してきたのかっていうのは、単なる防火の面とか、治安の面とかの政治の表の面だけでなく、本音のところは、政治の裏の面、徳川治斉一派との暗闘に原因があるのだが、詳しくは今巻の終わりの方で明らかになる。

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火事の裏にある火消しの悪事を火喰鳥は見破るか? ー 今村翔吾「菩薩花 羽州ぼろ鳶組5」(祥伝社文庫)

京都で大規模な火事を起こした「火車」の事件を解決して江戸に帰還した、火喰鳥こと「松永源吾」を中心とする新庄藩大名火消しの活躍を描く「ぼろ鳶組」シリーズの第5弾。

今回の舞台は江戸。「ぼろ鳶組」のメンバーだけでなく江戸の火消しの大きな関心事の「火消し番付」の発表が3ヶ月後となった8月の終わりから火消し番付の発表までのストーリーである。

今回の悪役の陰の黒幕はやはり、一橋卿・徳川治斉で、前巻と今巻の中頃まではなにやら企んでいる気配はあっても具体的な動きを見せなかったのだが、今巻の最後のほうで田沼潰しに鎌首をもたげてきますので、最後までお見逃しなく。

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京都に巣食う「火付け妖怪」に「火喰鳥」が挑む ー 今村翔吾「鬼煙管 羽州ほろ鳶組4」(祥伝社文庫)

加賀藩の加賀鳶と並んで、江戸の火消し組を代表する火消しとなった羽州新庄藩の大名火消しの活躍を描いた「羽州ぼろ鳶組」シリーズの第4弾。

今回のフィールドは、江戸から遠く離れた「京都」。ここの供与西町奉行として赴任している「長谷川平蔵」の要請を受けて、ぼろ鳶組の「松永源吾」「加持星十郎」「魁の武蔵」が、京都に出没する謎の火付け犯と対決するのが本巻。

源吾たちを京都に呼び寄せたのは、初代長谷川平蔵(本名 長谷川宣雄)で、今回、池波正太郎さんの「鬼平犯科帳」で有名な二代目長谷川平蔵こと長谷川宣似(本書では、まだ「平蔵」を襲名していないので「銕三郎」という名前になってますね)と出会う設定となっていて、あれこれ喧嘩はするのだが、二代目平蔵も、次巻以降の重要なキャストになってきますね。

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