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琴姫、愛する夫の救出に乗り出す ー 百万石の留守居役(十一) 騒動

隣藩の松平福井藩に使者として赴いたものの、加賀前田家の取り潰しを踏み台に豊穣な地への国替えを狙う福井藩の本多大全と、そろそろ精神状態がおかしくなってきた松平綱昌によってあやうく殺害されかけた、瀬能一馬たちの救出劇が本書『上田秀人「百万石の留守居役(十一) 騒動」』(講談社文庫)。

【構成は】

第一章 将軍の手
第二章 女駕籠
第三章 姫の顔(かんばせ)
第四章 街道の応答
第五章 城下騒乱

となっていて、ほぼ全てが、福井藩内での大活劇。ただ、当方に地理感がなくて、頭の中で、リアルに映像化できなかったのが残念。この際、北陸旅行を考えて、「百万石の留守居役」シリーズの舞台を歩くのも面白いような気がする。

【あらすじ】

まずは、一馬一行の救出劇と平行して、「堂々たる隠密」本多政長を江戸へ呼び寄せる策謀が動き始める。この策謀の黒幕となるのが、老中・大久保加賀守なのだが、この人物、老中・堀田備中守が殿中で稲葉正休に斬り殺された後、政権の中枢を握り、念願の小田原に返り咲いた人物なので、このシリーズでも、さらに重みを増してくるのかな、と推察する次第。

さて、福井藩で騒動に巻き込まれた、一馬一行急須つなのだが、なんと、一馬の新妻・お琴姫が、自ら救出に向かい事になる。彼女の乗る女駕籠に、一馬を乗せ、福井藩からの脱出を目論むのだが・・・、というのが本巻の読みどころ。

もちろん、琴姫自らが、といっても単独で行くわけではなく、お供を連れてのこと。加賀の忍びを差配する本多家のお姫様であるから、腕利きの「女軒猿」が複数名同行するということで、平穏な救出にはならないことは、この設定で明明白白である。

さらに、琴姫は評判の美人である上に、福井藩の当主・松平綱昌の精神状態がおかしくなってきていて、自分の地位を守ろうとするだけでなく、色ボケもひどくなる、という展開なので、一馬の命だけでなく、琴姫が乱暴されないか心配させるあたり、筆者は読者の心の動きをよくつかんでいますな。
ちなみに、この松平綱昌というお殿様、後に、史実でも、精神状態が不安定で乱行が続いて、藩主の座を追われてしまう。その原因は、この殿様が代替わりをした時の、跡目を巡っての藩内の対立にあったようで、加賀藩との軋轢があったかどうかは別にして、この類の藩内の騒乱はあったのかもね、と想像させる。

なんといっても、今巻の読みどころは、琴姫一行の侍女として付き従う、夏、杉、楓といった、「女忍」の大活躍である。
例えば、大聖寺藩の領内で琴姫を殺そうとする、加賀藩の反本多政長派の侍を城下の宿屋で

いいな、殺すなよ。殺せば騒ぎになる、姫様のごシュッ質に影響が出ないとはいえなくなる、殺すkとなく、戦う力を奪え。目を潰すか、両足の腱を切るか、両腕をへし折るか。それくらいならば、喧嘩を装えよう

と苦もなく片付けたり、一馬と合流して藩境を目指す琴姫一行を襲う、越前松平藩の先手組に対して

越前松平藩士たちがうろたえた。見た目は若い乙女が、馬よりも早い足で向かってきているのだ。困惑して当然では会ったが、それは大きな隙きになった。
「邪魔だ」
「愚か者ども」
夏が逆手に握った懐刀を小さく閃かせて越前松平藩士の首を裂き、楓が手裏剣でその隣の藩士の目を突いた。
「手裏剣は高いのでな、そなたらていどで使い捨てにはでききぬ」
楓が続けてその奥にいた三人目の喉をついた

といった風に、二十人以上の藩士を壊滅させたり。圧巻は、福井藩主・松平綱昌たちが、一馬・琴姫一行を取り囲んで狼藉を働こうというところで

「羽根田、御子神、志賀、女どもを押さえろ。吾が加賀藩の者を・・・」
命を受けた工藤が志賀たちに指図を出した。
「・・・どうした、動け」
反応しない三人に、工藤が怪訝な顔をした。
「・・・・」
声もなく、三人の藩士が馬から落ちた。
(略)
驚いた工藤が落ちた藩士の喉に手裏剣が刺さっているのに気付き、それを見た綱昌が絶句した。

といったところは、胸のすく思いがしますね。

【まとめ】

ネタバレを少しすると、越前松平家を牛耳り、主家を危うくさせた「本多大全」は小悪党っぽく、藩外に逃亡しようとするところを成敗されてしまう。
ハラハラ・ドキドキ、、そして大団円。しかし旅は続く、といった「水戸黄門」的時代劇の要素は全ておさえてあるので、秋の夜長の読み物に最適な気がいたします。

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一馬、福井藩へ使者として赴き、大騒動を起こす ー 上田秀人「百万石の留守居役(十) 忖度」(講談社文庫)

 

【百万石の留守居役シリーズ】

 
 

 

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一馬、福井藩へ使者として赴き、大騒動を起こす ー 上田秀人「百万石の留守居役(十) 忖度」(講談社文庫)

加賀前田家の取り潰しを画策していた堀田老中と手打ちをして、ひとまずは安心して、お国入りをする前田綱紀が分家の富山藩の家老に襲われたり、加賀藩江戸屋敷が、江戸の闇に潜む「武田党」から狙われたり、と相変わらずの、敵だらけの加賀前田家で、新婚ほやほやの瀬能一馬も、ほんわりとはしていられない。
 

【構成は】

 
第一章 藩主の不在
第二章 格別な家柄
第三章 長年の確執
第四章 殿中争闘
第五章 獅子身中の虫
 
となっていて、藩主綱紀襲撃を陰で操っている気配のある老中・大久保加賀守の牽制のため、隣国、福井松平藩へ瀬能一馬が使者として派遣されるあたりから、本巻の物語が動き始める。
 

【あらすじ】

 
瀬能が福井藩へ使者として派遣されたのは、もともと加賀前田家の抑えとして置かれていた、福井松平家へ、参勤交代の国入りが遅れたことの説明という名目なのだが、本音は、藩主・綱紀の襲撃は、主犯の富山藩家老の近藤主計を福井松平家の誰かが手助けしているのでは、と疑ってのこと。こうした使者行に、加賀藩の「軒猿」と言われる「忍び」が同行するところが、一馬が。本多政重の娘婿となったお陰であろう。
 
で、なぜ一馬が、というとそこは本多政重の企みで
 
「儂はすべてを読んでいるぞと見せつけるため、娘婿を使者に出した。福井も馬鹿ではない。加賀の前田を潰したいと考えている者も、この泰平に騒動を起こすべきではないと思っている者も、儂の意図に気づくだろう。そうとわかっていて数馬に手を出すかどうか。それを見ている。
 
ということなのだが、残念ながら、そうしたことには全く頓着せずに、己の出世欲だけを考える輩が福井藩の重役にいるおかげで、再び騒動がおきる。
 
というのも、福井藩の筆頭家老に面談したあたりまではよかったのだが、藩主に目通りして挨拶するとなってから事態は急転する。このへんからの展開は、あれよあれよという間に活劇モードになってきて、城下や城中での死闘の数々は、ハラハラしながら、一馬たちの胸のすくような武辺ぶりを楽しんでおけばよい。
 
さらに、騒動に輪をかけるのは、福井藩の藩主・松平綱昌で、前巻までは気弱な藩主といったぐらいの感じだったのだが、この巻から、史実のような「狂乱」の気配が出てくる。その原因は本書でお確かめあれ。
 
少々残念なのは、江戸屋敷の騒動の方で、武田党が以外に腰砕けなこと。もっとも、これも作者の手の内で、後日、加賀藩が窮地に落ちいる隠し玉になっているのかしれんね、邪推してみるのである。
 

【まとめ】

 
なんといっても、本巻の読みどころは、瀬能一馬、臣下の石動庫之介、今回の使者行で本多政重の好意で従者となった「軒猿」の頭・形部の、福井城下や城中での大立ち回り。
敵役になる福井藩組頭「本多大全」がいかにも、欲に溺れた小物ふうに造形されているので、まあ、スカッとすること請け合いでありますね。
 

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【百万石の留守居役シリーズ】

 
 

江戸・加賀両方で、騒ぎは大きくなる一方 — 上原秀人「百万石の留守居役 9 因果」(講談社文庫)

お国入りで越前・加賀入りした前田綱紀、瀬野数馬にふりかかる出来事と、前田・堀田が手を握った後に、元加賀藩留守居役・小沢兵衛の悪運が尽きたあたりについての話が、この巻。
構成は
第1章 両家の都合
第2章 守りの手
第3章 お国入り
第4章 それぞれの覚悟
第5章 仮祝言
となっていて、江戸と加賀、二本立ての展開である。
まず、江戸の方だが、前田家のお国入りで、佐奈を狙う。新・武田一族が大人しくなったわけではなく、女忍に面子を潰されたためか、執拗になってきているのは確か。さらには、小沢兵衛の失脚によって、さらに加速し、騒動が派手になってきている感がする。前巻までは、無頼の集まりぐらいの扱いであったのだが、今巻からは妙に格が上がって、浪人を束ねる闇の勢力といった様相を見せ始める。となると、織田・徳川に滅ぼされた「武田信玄」の末裔ってのは、やけに重みを増してくる。
一方、加賀のほうは江戸に増して、騒乱の度がひどくて、参勤の途中で、藩藩主が襲撃されたり、お城入りのときも密かに弓で狙う者がいたり、とか堅牢なように見えても、やはりどこかに一穴は空いているものなのね、と加賀藩内部の対立の深さを感じる展開。ただ、ここで綱紀に死なれてしまうと、トンデモ時代小説・架空戦記になってしまうので、ちゃんとそこは節度をもって、前田綱紀は安泰である。
ただ、この巻では、幕府の重鎮・大久保家と越前松平家が、加賀・前田家の勢力を削ぐ側にまわった雰囲気で、次から次へと出現する敵役に雄藩といえどもなかなか楽ではないなと、加賀藩に同情してしまう。
目出度いのは、数馬と琴姫が仮祝言をあげることができて、晴れて堂々とあれこれがいたせる仲になったということ。数馬も、ようやく童貞から脱出である。と、なると気になるのは、琴姫の侍女で数馬付きになっていた「佐奈」ちゃんの運命。新・武田の一派は酒井家で大暴れをした後、「加賀藩の上屋敷を襲い、あの女を血祭りにあげるぞ」と、佐奈ちゃん一点狙い。佐奈ちゃん、とても危うし。でありますね。

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【百万石の留守居役シリーズ】

 

数馬、参勤交代で頭角を現すか — 上原秀人「百万石の留守居役 8 参勤」(講談社文庫)

江戸であれこれしくじりをしながら、留守居役修行をしていた瀬野数馬であるが、今回は、2年に一度の参勤交代のお国入りの参勤留守居役を命じられる。その参勤交代前から金沢間近の富山藩にはいるまで。
構成は
第1章 江戸と国元
第2章 交渉万変
第3章 暇乞い
第4章 常在戦場
第5章 本陣の策
となっていて、もともと多くの家臣を連れて旅をする参勤交代は危険が多いのだが、今回の前田綱紀のお国入りは、家督を狙う輩や、前田家の継室を狙う道中の大名もいて、普段以上に警戒と手腕を必要なお役目を、若輩の瀬野数馬が担うことになる。
参勤交代前に堀田老中と前田綱紀が和解してくれたので、幕府側や小沢留守居役からの邪魔はないのだが、継室狙いの譜代大名の捨て身の行動に少々手を焼くのだが、これが数馬が綱紀に、おそらくは重用されていくきっかけになるだろうという展開。可哀想なのは、その譜代大名の姫で、父親や家臣によって、「押しかけ見合い」に生かされて見事玉砕した後、どうなったかが気になる。物語的には、名前だけで詳しい描写はないので、使い捨てキャラであったのかな、と同情する。
このほかに、元前田家留守居役の堀田家留守居役・小沢の謀計がもとで数馬の侍女:佐奈を付け狙う武田法玄という武田信玄の子孫を自称する闇の勢力との闘いも始まって、数馬の身辺はあいかわらず騒動が多い。
もっとも、この「新・武田」、今のところは名乗りが大げさなだけで、石動や佐奈の手にかかるとてんで弱いのだが、大事なところで現れてて邪魔をするので、結構、小うるさいことは確か。加えて、これからボスキャラが登場する気配まんまんで、これからの物語展開で結構重要な敵方になりそうな予感はする。
さて、7巻までは、剣術の腕はたつが、交渉事では怪我の功名のような働きしかできてこなかった数馬であるが、今巻から意外に手だれた策をうったりして、次への飛躍の片鱗を見せ始める。次に江戸へ上るまでに、本多家の琴姫との仲も進展するであろうし、なにやら藩主の覚えもめでたくなっている感じがする。心配なのは、妙な敵に狙われている、侍女で女忍びの「佐奈」ちゃんでありりますね。

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【百万石の留守居役シリーズ】

 

継室探しは、加賀前田家を騒動に巻き込んでゆく。それにつられて数馬も・・ — 上田秀人「百万石の留守居役 7 貸借(かしかり)」(講談社文庫)

会津から無事、というか、怪我の功名の「おまけ」まで獲得して江戸へ帰参した数馬であるのだが、その「おまけ」を巡っての会津藩江戸屋敷との悶着に始まり、綱紀の継室探しが、いろんなことを呼び込んでくるのが本巻。
構成は、
第1章 五分と五分
第2章 吉原の主
第3章 宴の裏
第5章 女の鎧
第6章 光と闇
となっていて、最初は国元で、数馬の許嫁「琴姫」の誘拐未遂からスタートするのだが、この巻は、国元・加賀藩での跡目相続をめぐる隠れた対立の話やら、数馬が会津藩の宿老・西郷頼母からおまけのように得た「借り」をめぐって、会津藩の経験薄い留守居役が下手をうつ話やら、加賀藩の元留守居役で現堀田家の留守居役・小沢の謀み(これは堀田老中の謀みでもあるよな、きっと)を探り出す命を受ける中で佐奈が、小沢の罠を粉砕するも、新たな敵をつくってしまう話など、二筋・三筋の話が平行して流れる。
ひょっとすると、次巻以降の筋をどこへ枝分かれしてもいいように作者が巧妙に、こういう巻をつくっているのかもしれない。
ただ、こういう時代物の場合、あまり一本筋で展開されると飽きが来るもので、とりわけ、このシリーズのように、あちこちにエピソードや薀蓄が埋め込まれているものは、話があちこち飛んだほうが、趣が変わって楽しめる。
ということで、今巻では、吉原ネタでは「太夫道中」の
禿の声に合わせて高尾太夫が、左足をほとんど真横に蹴り出し、大きく弧を描いて前へと踏み出した。
そんなまねをすれば、裾が大きく割れ、高尾太夫の脛はもちろん、真っ白な太もも付近まで見える。もちろん、そこまで見えるのは一瞬で、高下駄を履いた足が地に着くなり、裾が閉じる
といったように「太夫道中」が実は単に太夫のお披露目だけでなく、極上の色っぽいベントであったことや、大名の移封後に
もっと質の悪いのは、隣を幕府領にされたときであった。幕府領は、初版よりも年貢が低い。・・・幕府領のほうが、百姓にはありがたいのだ。
・・・豊作が続けばいいが、凶作になったとき、その不満は爆発する。一揆になる。一揆は大名の大きな傷である。領内を治める能力なしとして、改易されたり減封、転封されたりうる理由になる。
といった、大名統制の手の内の細やかさなど、種類の多いTipsも満載である。
さて、物語の様相は、新米留守居役・瀬能数馬の活躍如何というよりは、瀬能数馬を狂言回しの中心に据えながらも、加賀前田家が、前田綱紀を軸に、堀田老中はじめ幕閣や諸藩の罠をかいくぐって、いかに「お家を守るか」といった感じが強くなってはいるのだが、一方で、武田なんとか、という無頼者の集団も現れてきて、数馬・石動・佐奈のチームとの闘いも見逃せなくなっている。
さまざまな要素を抱え込んだ時代物として、脂がのってきましたな。

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【百万石の留守居役シリーズ】

 

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外様小藩の留守居役の宴席でしくじり、薩摩藩から、加賀藩へ「お手伝い普請」を押し付けるための格好の材料として狙われることとなった数馬である。その罠をしかける薩摩藩主催の外様組合の宴席に欠席させるため、会津・保科家を使者として出向かされることとなったのだが、その会津道中での出来事が、今回の主な筋。
構成は
第1章 街道の景
第2章 国元の策
第3章 国元留守居役
第4章 弁舌の戦
第5章 老中の借り
となっているのだが、数馬が使者となって出向く理由の「前田綱紀の継室の相談」というのが、後々、これ以降のシリーズの話の展開にえらく影響してくる。というのも、前田綱紀は、保科家から正室を迎え、それが早世している。今まで保科家に遠慮して継室(ぶっちゃけ後妻だよね)を入れなかったのだが、正式に探し始めたとなると、あちこちの大名家が前田家の援助を狙ったり、味方に取り込もうと動き出す、ということになるらしい。
本巻の展開は会津で挨拶だけで帰れると思ったら、藩の重鎮・西郷頼母に呼び出されて丁々発止のやりとりをしたり、数馬をつけねらう三人組が会津まで出張ってきて、帰りの道中での大立ち回りがあったり。留守居役として成長しつつある数馬の交渉術の進歩を感じたり、数馬・石動・佐奈の剣技や忍技の冴えが見られたり、結構血湧き肉躍る風情で、時代小説だなぁ、と楽しく読める仕上がりである。
さらに、このシリーズの愉しみの一つは、この時代の江戸の小さなTips、それも武家の「中」の話であるとか、吉原の風俗とかで、今回は、吉原で茶を立てるとき、
茶道ではきっちりと膝を揃え、姿勢を整えて行うが、揚屋の茶は、遊女が肩膝を立てる。お尻を座敷につけ、片膝を立て、残りの足をあぐらに組む。仏像にある半跏思惟像の形が近い。
片足を立て、片足を組む形にする。当然、裾は割れる。小袖の裾だけではない。このような姿勢になれば、湯文字まで開く
 
といったところを紹介しておこう。
さて、留守居役に、未だあちこちで火種をつくるものの、着実に逞しくなっていく瀬野数馬。晴れて。「琴姫」と一緒になるのはいつでありましょうか。それとも、それを待たずに「佐奈」に手をつけてしまうのでありましょうか、まあ、そんなあたりも密かな愉しみになってきた「百万石の留守居役」シリーズでありますな。

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【百万石の留守居役シリーズ】

 

裏切り者と呼ばれても「家」を再興した男の物語 — 上田秀人「梟の系譜 宇喜多四代」(講談社文庫)

戦国ものの歴史・時代小説の人気どころは、やはり尾張の織田信長・豊臣秀吉あるいは甲府の武田信玄、越後の上杉謙信といったところで、一段下がって、伊達政宗、徳川家康といったところであろう。
残念ながら、中国地方の武将は、ときおり毛利元就がでてくるぐらいで、本書の主人公・宇喜多直家が主人公として取り上げられることは寡聞にして知らない。四代とあるのは、直家の祖父・能家、父・興家、本人、息子・秀家の四代に渡る話であるからなのだが、実質は直家が家を再興する話をメイン。
構成は
第1章 流転
第2章 雌伏
第3章 飛翔
第4章 西方の敵
第5章 輝星の宴
第6章 継承の末
終章
となっていて、宇喜多直家(幼名・八郎)が元の居城・砥石城を攻め落とされ、流浪を始めるところから、備前・美作・備中を治めるまでになるが、病に倒れ、息子に家督をゆずるところまでが本編。終章は、息子・秀家が家を継いでから宇喜多家がどうなったか、まで。
おおまかな印象をいえば、世間で表裏者(裏切りの多い者)ということで有名な宇喜多直家であるので、故地を取り戻し、領地を増やして行く過程も、妻の父を忙殺したり、織田に味方したかと思うと、一転して毛利に就いたり、とあまり明るくない筋立てではある。
しかも、おなじ表裏者として有名な「松永久秀」のように天下人を衝動のように裏切って、天下を揺さぶったりということがないので、なおさらである。
ただ、それでも、最後まで読み進んでしまうのは、一度潰された家を、兄弟の力、家臣の力を信じて、織田・羽柴や毛利、あるいは主家の浦上家、仇敵の三村家などに圧迫されたり、騙されたりしつつも、懸命に家の再興を図るのが、組織の中で思うに任せなかったり、ライバル企業に出し抜けれて涙をのんだり、と我々の身近な暮らしを思い起こさせるからなのかもしれない。
まあ、戦国国盗り物語の主人公のような華々しいことはそう起きないというのが現実というもので、出世街道を駆け上がっていく時代小説wp読む一方で、こうしたタイプのものを読んでおくと、精神的なバランスがとれて、悪酔いしないかもしれない。
終章の所で、家を継承していくことを切望して病死した直家の死後、宇喜多家におきる出来事は、ありゃりゃ、と、ひどく苦いものを飲ましてくれる。これも、世の常なのかもしれんですね。

瀬能数馬、留守居役としてはまだまだ未熟者である — 上田秀人「百万石の留守居役 5 密約」(講談社文庫)

家綱没後、将軍世子となった綱吉の暗殺未遂事件から将軍宣下のところまでが、今巻。
構成は
第一章 世子の座
第二章 直参と陪臣
第三章 留守居攻防
第四章 密談の場
第五章 寵臣の交代
となっていて、権力が強ければ強いほど、その主役が交代する時は、あちらこちらで暗躍するものがでてくるし、それに乗じて利を得ようとする者がたくさんでてくるもの。
今巻は、権力の座を巡っての、酒井大老と堀田老中の争いが激烈化していくのだが、加賀藩中も、江戸家老の横山とその本家の旗本が、瀬能に妙なちょっかいをかけてきたり、と嵐に巻き込まれていく。
家綱の後継を巡っては、加賀・前田家や、宮将軍が酒井大老によって画策されていたので、綱吉が将軍になると前田家への仕打ちも相当なものになりそうなのだが、このシリーズの主人公・瀬能数馬は、まだ未熟なため、主家を助けるというよりも邪魔をしないのが精一杯という状況である。
邪魔をしないどころか、外様組の接待で、あてがわれた女郎を断って、後の火種をつくってしまったりと、足を引っ張る行いが目立つ
もっとも、加賀の国元での、琴姫のおつきの侍女の「さつき」と「やよい」の強さを考えると、琴姫推薦の妾候補の「佐奈」のことが怖くて手を出すどころではないのかもしれない。
今のところ、数馬の働きは、藩主警護といった武張ったものが主で、およそ留守居役らしくない。本人も自分が留守居役に向かない気がしているが、加賀藩きっての重役・本多政長と藩主・綱紀の命令であるのでいかんともしようがないという状況。しばらくは、将軍相続のどさくさの大老・老中と加賀藩や御三家の権力闘争と、秘められたエピソードに「ほう」と声をあげながら、右往左往する数馬に声援をおくるとしましょうか。

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瀬野数馬、留守居役デビュー。加賀・前田家に降りかかる難題を解決できるか? — 上田秀人「百万石の留守居役 3 新参」(講談社文庫)

将軍没後も前田家に降りかかる大老の謀略 — 上田秀人「百万石の留守居役 4 遺臣」(講談社文庫)

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継室探しは、加賀前田家を騒動に巻き込んでゆく。それにつられて数馬も・・ — 上田秀人「百万石の留守居役 7 貸借(かしかり)」(講談社文庫)

数馬、参勤交代で頭角を現すか — 上原秀人「百万石の留守居役 8 参勤」(講談社文庫)

江戸・加賀両方で、騒ぎは大きくなる一方 — 上原秀人「百万石の留守居役 9 因果」(講談社文庫)

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【百万石の留守居役シリーズ】

 

将軍没後も前田家に降りかかる大老の謀略 — 上田秀人「百万石の留守居役 4 遺臣」(講談社文庫)

第1巻・第2巻では、将軍の後継ぎになるよう大老から持ちかけられ、それを首尾よく断ったと思ったら、第3巻で四代将軍・家綱が死去し、と加賀・前田家に降り掛かってくる揉め事は尽きない。それにあわせて、新米留守居役・瀬能数馬も右往左往させられる。
今回の構成は
第1章 将軍の葬儀
第2章 殉ずる形
第3章 走狗の夢
第4章 見習い同士
第5章 大老最後の策
 
となっていて、家綱死去後、後継ぎに決まった館林候・綱吉が将軍宣下を受けるまでに、権力の温存を狙って画策する酒井大老の謀略をいかにかわすか、というのが第4巻。
酒井大老が前田家に将軍後継の話をもってきたのは、本命の宮将軍の隠れ蓑で、宮将軍の目的は、
鎌倉は宮将軍をいただいたおかげで、蒙古が襲来するまで天下平穏を維持できた。室町は関東公方をはじめに、足利の血をあちこちに配した。その血族の間で将軍位に争いがおこり、それが応仁の乱につながり、天下大乱となった。
というものらしい。ローマ帝国の「四帝」をはじめ、複数の権力中心ができると亡国の元になるのは間違いないが、歴史は、徳川幕府がその後10代にわたって続くことととなるので、この宮将軍が実現していた時に、今の日本がどうなったいたかは、結構想像力を刺激する話題ではある。
この巻からの展開は、酒井大老が、亡君への忠義立てと、今後の自家の存続を狙って放つ「綱吉を加賀・前田家が暗殺を計った」あるいは「暗殺した」ことにする謀計をいかにかわしていくか。そして、次期政権の権力者となるであろう堀田備中守との関係がどうなるか、といったところ。
暗殺事件の役者には大奥御広敷の伊賀者も登場してくるのだが、今回は「敵役」。「伊賀者」と聞くと、なにか正義の味方っぽく思ってしまうのは、「伊賀の影丸」をはじめとしたマンガの影響であるな。
そして、今巻での瀬能数馬の成長は、まず一つは、加賀藩が綱吉暗殺未遂の犯人という謀略に利用された加賀忍の死体を探し出す過程で、町方の役人の扱い方を学んだこと。もう一つは、元加賀藩江戸留守居役で、今は堀田老中の留守居役となっている小沢と丁々発止のやりとりができるぐらいに交渉力が上がったことであるかな。
今巻は、将軍没後の騒ぎの渦中のせいか、歴史秘話的な薀蓄話は少ない。将軍没後の新旧権力者の静かな闘争と、それから逃れようとする前田家の活動を、ハラハラ・ドキドキと読めばよいでしょうね。
 

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【百万石の留守居役シリーズ】

 

瀬野数馬、留守居役デビュー。加賀・前田家に降りかかる難題を解決できるか? — 上田秀人「百万石の留守居役 3 新参」(講談社文庫)

第1巻、第2巻で、四代将軍家綱の後継にという申し出を見せ金にして、加賀・前田家の取り潰しを画策していた大老・酒井雅楽頭の謀略から、からくも逃れた、加賀・前田家。本シリーズの主人公の瀬野数馬は、その際の働きが認められ(?)、藩の重臣・本多政長の娘を押し付けられるとともに、江戸屋敷の留守居役を命じられる。
構成は
第1章 藩の顔
第2章 慣例の棘
第3章 遊興の裏
第4章 留守居役の形
第5章 枕元の攻防
となっていて、本巻は、数馬の華々しい江戸デビューを期待するところであるが、「留守居役」という本来なら老練な年配の交渉上手が任命される職に、国元でも交際があまりなく、剣術の腕はたっても、朴念仁の若造が任命されたものだから、どうにも気勢が上がらないのは確か。
とりわけ、越前松平、酒井、井伊、会津松平、高松松平、津山松平といった、加賀・前田家と同格とされる”同格組”の留守居役の面々へのご挨拶と称しての品川の旅籠での接待で
留守居役の挨拶は徹底していた。宴席に招待したうえ、女まで要ししなければならない。それに本人は入らない。数馬はずっとこの部屋で食事も摂らず、翌朝まで控えていなければならないのだ。
これも慣例であった、いつから始められたかはわからないが、新参者が組へ迎え入れられるために儀式であった
といったあたりは、「新人いびり」は、江戸期からの伝統か・・、と少々暗くなる。
第4章のあたりで、今回の加賀・前田家へ世継ぎ話がもってこられた本当の理由、家綱と酒井の「宮将軍」の企みがはっきりする。当然、御三家や館林の綱吉、老中・堀田正俊などなどの面々が、面白いわけがなく、次期将軍位を巡ってがちゃがちゃと暗躍するのだが、病気の上様をお慰めするためのイベントを、と水戸→堀田→加賀・前田家と思惑が行き来するところは、さながら戦とおなじであるな、と感心する。
五代将軍の跡目勝負の勝者が誰かは、歴史事実で明らかなのだが、その裏に実は・・、といったところは時代小説作家の腕の見せどころでありますな。
今回の世継ぎ騒動で、加賀藩から逃亡した、前任の江戸留守居役の小沢が、老中・堀田正俊の留守居役になっているのだから、あれこれと事を面倒にしている。さらには、許嫁の琴姫の侍女の「佐奈」が、姫の命によって数馬の世話をしているのだが、あれこれ誘いをかけてきて、うかうかと誘いに乗ると落とし穴に落ちそうな感じなのであるが、うらやましくもありますな。
さて、留守居役というのは、役目柄、密かに幕閣や他藩の留守居役と会合を持つ機会が多いため、妾を抱えて、その妾宅を、その密談場所にする習いであった。堀田老中の留守居役・小沢が数馬の妾と妾宅を世話すると言ってくるのだが、女を使って数馬を籠絡しようという小沢の奸計はうちくだくため、国元の琴姫が許可した”妾”は・・・といったところで本巻は終わり。
四代将軍・家綱は没し、次の将軍が綱吉とほぼ決まった所で、権力構図の変化は、また前田家にあれこれと厄介事をもたらすであろうし、それにしっかりと数馬も巻き込まれるのであろうな、と次巻以降の波乱万丈を期待して次巻に続くのであります。

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